“TODAS LAS MUERTES EN CÁRCEL O EN CUSTODIA SON SOSPECHOSAS DE CRIMINALIDAD O DE OMISIÓN DEL ESTADO”
Dr. Juan Miguel Petit, Comisionado Parlamentario para Cárceles, 2 de junio de 2020.

El Comisionado Parlamentario para Cárceles, Dr. Juan Miguel Petit, fue consultado por CX36 por el asesinato registrado en los últimos días en la Cárcel de Canelones. Petit explicó que los hechos están bajo investigaciones y se trata de una muerte confusa, ya que era una persona que estaba bajo supervisión médica luego de una pelea. El jerarca indicó que hay un principio de las muertes en custodia y es que todas las muertes en cárceles o bajo custodia son sospechosas de criminalidad o de omisión del estado. Transcribimos esta nota que puede volver a escuchar aquí:
https://archive.org/details/2020-06-02-dr-juan-miguel-petit-comisionado-parlamentario-para-carceles

Diego Martínez: Estamos en contacto telefónico con Juan Miguel Petit, comisionado parlamentario para cárceles, antes que nada muchísimas gracias por atendernos. Comisionado, buen día

Juan Miguel Petit: Buen día, con mucho gusto, sé el interés que tienen todos los temas penitenciarios para ustedes, con mucho gusto

 

DM: Bueno, los primero es conocer qué tanto se ha avanzado en este caso de la cárcel de Canelones, el último que tenemos nosotros por lo menos información del fallecimiento de un preso. Usted mencionaba en su cuenta de Twitter o en la cuenta de la comisión que había algunos elementos que todavía restaba investigar

JMP: Sí, claramente había varios elementos poco claros porque yo estuve allí el sábado, cabe anotar que tuve una gran apertura por parte del director, es un muy buen director, hace poquitos días estaba a cargo de la dirección de Canelones, y bueno, me permitió trabajar con total tranquilidad, recorrer, ayer hablé de manera personal y observada con internos, y bueno, hay varios hechos que son un poco confusos. Porque hubo primero una pelea, el interno resulta herido, se determina que es una herida de poca entidad junto a una zona allí de interrogación. Luego es llevado a un lugar transitorio, un lugar que no es adecuado pero que la precariedad con la que se trabaja lleva a veces a que se naturalizan situaciones que espero que el país pueda superar. Es un lugar que no es una habitación, es un corredor pero no tenían dónde ponerlo, quedó allí durante unas 6 o 7 horas. No hubo claramente una observación de esa situación porque este hombre amaneció luego fallecido, había pocos funcionarios, o sea, hay un contexto de precariedad y enrome dificultad ¿no?

 

DM: ¿Lo dejan sentado en un lugar?

JMP: No, es trasladado por motivo de la pelea, el dictamen médico no le da gravedad a la herida, él es detenido provisionalmente en un lugar de tránsito cercano a la garita de la guardia del Módulo 2 y a las 6:30 de la mañana ven que no tenía movimiento y estaba fallecido.
Con lo cual también cabe preguntarse qué puede haber pasado, si pasó algo en esa madrugada, si hubo algún otro hecho, si él tenía una enfermedad superviniente, si tenía algo que desencadenó esa enfermedad, o sea, son todos hechos que están bajo investigación. Calculo que recién hoy va a estar la autopsia, ayer estaban concurriendo a la Fiscalía funcionarios y sobre todo médicos para constatar cuál fue la lesión, si hubo un error excusable, si hubo una mala valoración o si pudo haber ocurrido algún otro hecho. Por eso es una muerte confusa, todo indicaría que está dentro el capítulo de las muertes violentas porque sin ese hecho violento seguramente esa muerte no hubiera ocurrido

 

DM: Bien, sí, y llama la atención que una persona que estuvo bajo supervisión médica por una pelea luego fallezca y no haya nadie que o haya supervisado después de la atención para ver si podía ameritarlo, justamente hacer un seguimiento a esa situación

JMP: Sí, hay un principio de las muertes en custodia y es que en principio todas las muertes en cárcel o en custodia son sospechosas de criminalidad o de omisión del Estado. Sospechosas, no quiere decir que lo sean, habrá que verificarlo, pero en general la experiencia internacional indica que las muertes dentro de una cárcel son debido a un acto de ilegalidad, a un acto criminal o alguna omisión en los deberes que tiene el Estado de contralor, de vigilancia. La precariedad en buena parte del sistema es muy preocupante, esperamos nosotros que la reforma penitenciaria que tuvo logros pero que todavía le falta muchísimo, en los próximos años el país a través de acuerdos, de consensos porque esto no es un tema de una administración, esto no creo que sea un tema positivo ni apto para poder adjudicar culpas, es un problema, una carencia de todo el país y de muchos años de carencias en el tema, pero hay que seguir trabajando mucho. Porque, por ejemplo, esto que les decía de las carencias de personal, la carencia de lugares, la carencia de personal adecuado, la carencia de algunos elementos básicos como pueden ser videocámaras, inclusive hasta elementos de transporte de personas heridas como pueden ser camillas, mecanismos de atención inmediata. La superpoblación penitenciaria, el hacinamiento, las malas condiciones son un conjunto de cosas que generan violencia, violencia que circula, es una violencia radioactiva que de pronto no se ve. usted de repente va un día a una cárcel, está todo tranquilo y agarra a la gente en un buen día, hay deporte o está todo tranquilo, pero la violencia está por debajo, están esas condiciones de convivencia que revientan en la cárcel, revientan después en la sociedad, revienta en las familias, revienta en mil formas de violencia doméstica y hasta que no veamos que hay una traslación de la violencia de la sociedad a la cárcel y de la cárcel a la sociedad, no vamos a poder enfrentar adecuadamente esta pandemia que también es una pandemia. Más que una pandemia es algo endémico y requiere esfuerzos de política pública concertados y yo espero que el Parlamento sea, con sus comisiones y en particular con la Comisión de Seguimiento, una plataforma para poder seguir trabajando en la garantía del derecho a la vida de todas las personas

 

DM: Sí, en mayo además se dio una cantidad importante de muertes en cárceles ¿no? Muertes en condiciones de violencia, no sé si fueron 5 o 6 muertos pero es una cifra que usted me dirá si corresponde a la "normalidad" de lo que está ocurriendo en las cárceles hoy en día

JMP: Yo no quiero apresurarme a sacar una conclusión en comparación con cifras del año pasado porque en la medida en que los números son, no hablamos de cientos o de miles, pequeñas variaciones arroja un cambio de porcentajes muy grandes. Entonces, no se puede sacar conclusiones prematuras.
Sí se puede sacar la conclusión de que está habiendo una cantidad de muertes en cárceles alta para lo que es la altura del año, evidentemente es una alarma, una señal, y bueno, la verdad que es preocupante sí.
Es preocupante, estamos trabajando en eso, estamos juntando información, estamos haciendo valoraciones, estamos haciendo diálogo con todas las contrapartes y nosotros queremos que se requiera un plan global de reformas porque, si vamos a cada caso de cada muerte hay una casuística que nos puede dejar atados a ese caso. Bueno, que en ese caso Fulanito actuó mal, faltó tal cosa o en tal lugar no había videocámaras, pero son a veces explicaciones muy puntuales. Acá lo que se requiere es la reforma de un sistema y la construcción de un sistema penitenciario acorde a lo que Uruguay pueda hacer. Uruguay lo ha logrado en otras áreas, cambió la matriz energética, tiene un sistema de saneamiento, tiene una cantidad de acuerdos en temas muy grandes, temas muy complejos, este es un tema que, claro, todavía falta culturalmente entenderlo, aceptarlo, aceptarlos por la opinión pública y por todos los actores, este es un tema vital para la vida en armonía de todos

 

DM: Bien, Petit, le queremos agradecer muchísimo estos minutos, vamos a seguir de cerca estos resultados que se arrojan de la investigación de la persona muerta en la cárcel de Canelones. Bueno, y también algún análisis que haya, supongo que dese la propia comisión sobre la cantidad de muertos este año, en lo que va del año que vamos 5 meses encerrados nada más, en las cárceles. El año pasado usted alertaba ya por el mes de octubre la cantidad de muertes que había, o sea que es un hecho que viene tomando vigor negativo en cuanto a lo que está pasando, y como usted decía,merecerá una atención porque sino va a seguir profundizándose este problema.
Un abrazo y gracias

JMP: Gracias a ustedes y obviamente, la muerte es un caso extremo de violencia, pero hay una violencia como le decía radiactiva que se ve a través de lesiones, deterioros, enfermedades. De nuevo, no es en todo el sistema, hay cosas que se están haciendo muy bien, hay esfuerzos muy importantes, hay cosas nuevas, hay gente que todos los días va a trabajar a la cárcel y hace cosas positivas.
Para toda esa gente que vale la pena mencionarlo, funcionarios penitenciarios en todos los roles, que realmente se entregan a la tarea, trabajan con gente que tiene problemas, que está muy angustiada, esa es la primera línea de lucha de los derechos humanos. Habrá por supuesto gente que trabaja mejor, gente que trabaja peor pero hay una cantidad de gente joven, operadores penitenciarios, educadores, maestros que van a dar clases todos los días y a veces estas noticias obviamente tienden como una especie de manto, de oscuridad, de todas las cárceles son horribles, esto no se puede arreglar.
Lo peor que puede pasar es pensar que esto no se puede arreglar. No puede haber política pública para algo inarreglable, para algo que no tiene solución.
Entonces, esto tiene solución, en la solución ya se conoce la receta, se aplica en buena parte del mundo y en buena parte del Uruguay también hay cosas para seguir. Por eso yo creo que hay que redoblar el esfuerzo hacia una política pública con un acurdo amplio, interpartidario, interinstitucional, que incluya los sindicatos, los sindicatos tienen un rol para jugar, también lo tienen las empresas y la opinión pública también reflexionar que un buen sistema penitenciario va en favor de la armonía y la paz de todos

 

DM: Muy bien, Petit, le agradecemos mucho este contacto como siempre, un abrazo

JMP: Gracias, hasta luego.